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LGCT Valkenswaard - Grand Prix : Une première pour Frank Schuttert !



Valkenswaard, aux Pays-Bas, accueillait le XIVe Acte du circuit Longines Global Champions Tour. Une étape particulière puisque le site de Valkenswaard n'est autre que la Tops International Arena, domaine de l'homme à l'origine du circuit Jan Tops. Trente-trois couples s'étaient donné rendez-vous pour l'épreuve phare du week-end, le Longines Global Champions Tour Grand Prix de Valkenswaard. Le jeune local Frank Schuttert, du haut de ses 25 ans, s'impose sur le fil devant son public. Il souffle la victoire pour un centième de seconde au Centaure Marcus Ehning. Christian Ahlmann complète le podium, tandis que Simon Delestre, seul tricolore engagé dans le Grand Prix, termine 10e.

Une première pour Frank Schuttert !

Si le public français avait découvert Frank Schuttert il y a quelques années lors du Jumping de la Baule, auquel il participait avec son impétueux Winchester, c'est bien hier que le jeune Néerlandais a remporté l'une de ses plus belles victoires ! 

Lors du parcours initial du Grand Prix, les couples engagés ont rencontré des difficultés bien réparties tout au long du tracé sans mettre les chevaux à l'effort : la Portugaise Luciana Diniz et sa formidable Fit For Fun 13 sortent de piste en laissant une barre au sol. Même sanction pour le couple vainqueur du GP de Paris, Sameh El Dahan et Zuma's Zorro et pour l'Allemand Daniel Deusser aux rênes de Calisto Blue. L'Australienne Edwina Tops Alexander (California), les Belges Jos Verlooy (Igor) et Pieter Devos (Gin D) et le Néerlandais Jur Vrieling (VDL Glasgow V. Merelsnest N.O.P.) écopent quant à eux de huit points. Score beaucoup plus lourd pour le vainqueur de Londres le week-end dernier : Scott Brash et Hello Senator comptabilisent 21 points, tandis que le Suisse Pius Schwizer préfère retirer Chidame Z après un refus.

Onze couples parviendront à sortir sans-faute de ce premier parcours et donc à valider leur qualification pour le barrage. Au terme de cet ultime test, c'est Frank Schuttert, du haut de ses 25 ans, qui sera le plus rapide en alignant un nouveau parcours sans aucune pénalité en selle sur Chianti's Champion. Il souffle la victoire pour un centième de seconde au Centaure Marcus Ehning, vainqueur du Grand Prix d'Aix-la-Chapelle il y a quelques semaines. Frank Schuttert se qualifie ainsi pour la Super Finale regroupant les lauréats de la saison (ils sont onze à l'heure actuelle) et les seize meilleures équipes de la Global Champions League. Cet évènement se déroulera à Prague, du 13 au 16 décembre 2018.

Marcus Ehning monte sur la deuxième marche du podium, cette fois associé à son puissant Cornado NRW. Le couple  allemand boucle également deux parcours sans toucher la moindre barre, mais termine son barrage en 39,90 secondes.

A la troisième place, nous retrouvons un de ses compatriotes avec l'Allemand Christian Ahlmann, en selle sur Tokyo, qui réalisent eux aussi deux parcours sans-faute. Le couple boucle son barrage en 41,01 secondes, qui leur permettent de prendre la 3e place.

Quatrième et dernier double sans-faute du Grand Prix, le Belge Niels Bruynseels doit se contenter de la 4e place avec Cas de Liberté. Les plus rapides du barrage sont le Canadien Eric Lamaze et sa Fine Lady 5 (38,11 secondes) mais une barre les relègue à la 5e place.

Du côté des Français

Seul tricolore qualifié pour le Grand Prix, Simon Delestre et son fabuleux Hermès Ryan des Hayettes signent un bon parcours sans pénalité en première manche. Après une petite barre au début du barrage, Simon ne prend pas tous les risques avec Hermès Ryanet ils terminent finalement 10e.

Les résultats complets du Grand Prix de Valkenswaard

Le point sur le classement du LGCT

A l'issue du XIVe Acte, le classement est un peu chamboulé. Ben Maher (absent aux Pays-Bas ce week-end) conserve tout de même sa place de leader avec 270 points. Il est suivi par Harrie Smolders, toujours 2e avec 234 points. En revanche, Edwina Tops Alexander perd sa 3e place au profit de l'Italien Alberto Zorzi, qui se rapproche fort de Harrie Smolders avec ... 233 points !

Simon Delestre est dorénavant le premier Français au classement, à la 14e place.

Il reste maintenant deux Actes aux cavaliers pour confirmer : Rome du 06 au 09 septembre puis Doha du 08 au 10 novembre.

Le classement provisoire du LGCT après XIV Actes

Prochaine étape : le XVe Acte du LGCT à Rome, en Italie, du 06 au 09 septembre prochains

Photo : ©LGCT / Stefano Grasso - Frank Schuttert et Chianti's Champion victorieux du GP de Valkenswaard


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